Pagina's

donderdag 7 mei 2015

Avonturen in computerland: Microsoft

Er zijn interessante ontwikkelingen gaande in computerland. Hè, welk land? Oh ja, even toelichten. Vroeger noemden we de de consumenten PC markt. Weet je nog wel, steeds meer mensen kochten een PC en gingen online. Dat landschap ziet er inmiddels wat anders uit. Er zijn allerlei apparaten in omloop met allerlei soorten internetverbinding en applicaties erop. Hoe noemen we deze markt nu? Of dit segment? Nu is het een allegaartje, maar waar gaan we naar toe?

woensdag 15 april 2015

Nokia is terug, en dat is belangrijk

Nokia is van oudsher jarenlang een grote en belangrijke partij geweest op twee markten: Consumenten electronica en professionele netwerken. Waar nu iedereen een smartphone heeft, had vroeger iedereen een nokiaatje. Daarmee kon je bellen en sms'en, en je kon snake spelen. Nokia telefoons stonden voor kwaliteit, goede batterijduur, en je kon voor elk model auto een carkit krijgen. Daarnaast deed Nokia veel grote zaken op netwerkgebied.

Een paar jaar geleden begon het mis te gaan. Apple had met de iphone veel succes geboekt, en fabrikanten van Android toestellen begonnen ook terrein te winnen. Nokia bleef achter, ontwikkelde nog een tijdje aan symbian met aanraakschermen, probeerde iets met windows toestellen, die erg goe bleken te zijn, maar kon de strijd niet meer winnen en gaf op. De telefoon divisie ging naar Microsoft, dat een ommekeer aan maken was, en Nokia bleef achter met een stapel patenten en de dumbphone divisie, die nog steeds "klassieke" nokiaatjes maakt. Daar is blijkbaar nog een markt voor.

Vandaag is bekend geworden dat Nokia Alcatel heeft overgenomen tegen een astronomisch bedrag. Alcatel opereert in de grootzakelijke markt voor netwerken, en bezit een consumenten electronica divisie, dat onder andere tablets en telefoons maakt, en daarnaast een smartwatch, dat eind deze maand moet uitkomen. Gisteren sprak ik al even over dit horloge: Klik).

Ik vind dit een bijzonder leuke ontwikkeling. Het merk Nokia zal herleven, en ik denk dat de consumenten producten ook weer onder die naam de markt op gaan. Nokia heeft zichzelf opnieuw uitgevonden, en keert terug op bekend terrein. Bovendien is Nokia hiermee in één klap groter dan de grootste bedrijven die in dezelfde markten opereren, Ericsson AG en Huawei. Er gebeurt veel op deze markt, zoals Microsoft dat zichzelf opnieuw uitvond, alhoewel Microsoft nieuw terrein aanboort en Nokia terugkomt. Leuke ontwikkelingen!

Bron: Nokia to Buy Alcatel-Lucent in All Share Deal
Bedrijfsprofiel: Nokia Oyj

dinsdag 14 april 2015

Technologie en design - meer smart producten en waarom

Kort geleden schreef ik al een stukje over technologie en design, twee werelden die elkaar innig omarmen, maar helaas niet altijd tot werkbare producten leiden. Volgens mijn definitie van design voldoen deze producten vaak niet.

Mijn definitie:
Een geslaagd ontwerp is een perfecte balans van vorm en functie.

Smartwatches

We hadden het al even over smartwatches in het voorgaande stukje, en daar wil ik iets dieper op in gaan. Apple heeft inmiddels het beruchte horloge op de markt gebracht. Er zijn ook een aantal concurrenten op de markt, de meeste daarvan draaien alleen op het ecosysteem van Google(Android Wear), en de Apple Watch kan weer alleen met Apple producten omgaan. Dit is een tijdelijke situatie, want ik verwacht, en geruchten gaan, dat google's app voor iOS bijna klaar is, zodat Android Wear horloges ook met iPhones kunnen samenwerken. Daarmee komen er een aantal interessante horloges beschikbaar voor de liefhebber van technologie, niet specifiek die van Apple.

maandag 6 april 2015

Over design en technologie

Twee van mijn favoriete onderwerpen, in één stukje. Win-win, zouden sommigen zeggen. Met beide onderwerpen houd ik me dagelijks bezig, en op een aantal vlakken zijn design en technologie elkaar aan het toenaderen, en soms zelfs omarmen.

Een aardig voorbeeld is de smartphone. Begonnen als dik en flink apparaat, is de smartphone in de luxere segmenten uitgegroeid tot een echt designers product. Apple is er zo'n beetje mee begonnen, met haar ver doorgevoerde aandacht voor detail en design, en andere merken zijn gevolgd, zoals Samsung. Natuurlijk waren er daarvoor hier en daar speciale uitvoeringen van telefoons, maar niet op grote schaal zoals nu, met wereldwijde reclamecampagnes die juist de nadruk leggen op design van het toestel.

Vorm en functie

Maar dat is niet het punt dat ik wil maken met dit stukje. Ik heb (een tijdje) gestudeerd voor ontwerper, een vak dat nog steeds een passie van me is. Tijdens mijn studie heb ik een paar zaken opgepikt, die volgens mij van belang zijn bij het bedenken/ontwerpen van een object of product. Als ontwerper ben je sterk bezig met de esthetische kant, maar de functionele kant mag niet worden vergeten, en toch gebeurt dat vaak, of de nadruk blijft bij de esthetische kant liggen, waardoor het nut van een product afneemt, terwijl het wel een prachtig object kan zijn. En dat is jammer. Ik geloof dat functionaliteit (dus praktisch nut) en esthetiek evenredig samen moeten gaan. Een geslaagd ontwerp is een perfecte balans van vorm en functie.

dinsdag 24 maart 2015

Contactloos

Dat is het nieuwe modeverschijnsel. Contactloos. Nu we voorzien zijn van smartphones, polsen vol hebben met fitness meters en slimme horloges, hebben we contactloos betalen nodig. Wat is dat? 

Hier in Nederland pinnen we al jaar en dag. Daarnaast zijn er andere betaalsystemen actief geweest, zoals chip en chipknip voor het betalen in winkels. Die laatste twee zijn ontmanteld, en nu is het nieuwe spannende betalen contactloos. Dit kan op twee manieren: via een bankpas met een nfc chip erin, of via je telefoon, als deze voorzien is van nfc én compatible met wat jouw bank ontwikkeld heeft. 

Contactloos betalen houdt in dat je je bankpas of telefoon tegen de daarvoor geschikte betaalpas houdt, en dan, zonder codes en bevestiging tot €25 kunt betalen. En daar begint de ellende. Er zijn nu al, in dit hier nog zo prille stadium, twee verschillende systemen geïntroduceerd. Bovendien kan de winkelier dokken: die heeft andere betaalterminals nodig om deze vorm van betalen te kunnen accepteren.

Daarnaast is er een risico geïntroduceerd: in theorie kunnen boeven met de juiste apparatuur op zak tijdens het passeren maximaal €25 van je stelen. Contactloos! Daar zijn weer allerlei fabrikanten op ingesprongen met doosjes waarin je je pasjes, voorzien van nfc kunt bewaren in je zak waardoor de nfc chip niet kan worden uitgelezen. Zucht. Ja, je hoort het goed. Zucht. Al dat gedoe, zodat je kleine bedragen kunt betalen zonder een code te onthouden. Het is aan mij niet besteed. Ik vind het niet erg om mijn pincode in te toetsen. Nog minder stoort het me om met cash te betalen, maar dat is ouderwets, blijkbaar. 

Gaat het dan om mij? Nou, in zekere zin wel. Ik ben immers een consument, en het wordt mij opgedrongen. 

Is het mooie technologie? Jazeker, het is natuurlijk prachtig. NFC is een zeer interessante techniek waar veel toepassingen voor te bedenken zijn. Maar in een wereld waarin onze gegevens al genoeg worden gehackt, ingezien (illegaal én “legaal”), en waar ons geld al genoeg risico loopt, is dit werkelijk iets dat we nodig hebben? 



Ik ben niet overtuigd, maar goed, ik ben geen hippe jongere, dus waarschijnlijk niet de juiste doelgroep. 

donderdag 19 maart 2015

Is torrent "evil"?

In het kort, nee. Wat is het eigenlijk? Simpel gezegd, torrent is een protocol voor het verspreiden van data. Het is bijzonder efficient, het is flexibel, en het kan op tal van manieren worden ingezet. 

Waarom wordt er dan zo op gejaagd? Waarom wordt torrent in de pers weggezet als slecht? Dat heeft uiteraard alles te maken met de macht van de media magnaten. Er worden bijzonder veel films, tv series, boeken en ook software gekopieerd en illegaal aangeboden. En daarbij wordt gebruik gemaakt van het torrent protocol, omdat dat daarvoor bijzonder geschikt is. Maar dat maakt het protocol zelf niet slecht, integendeel.

De media bazen (Hollywood) maken zich uiteraard steeds meer zorgen. Hun business model, goud verdienen door de prijzen van gepubliceerde media te verdriedubbelen, gaat langzaam kapot, en ze proberen zo lang mogelijk hun inkomsten veilig te stellen. Daarvoor misbruiken ze de pers, en sommige bedrijven laten zich ook lenen hiervoor, zoals Yahoo!, dat kort geleden aankondigde dat het woord torrent op hun blogging platform Tumblr voortaan gefilterd wordt. 

Het torrent protocol heeft als belangrijkste kenmerk het peer-to-peer principe. Hierbij is een centrale server overbodig geworden: de clients praten direct met elkaar, en nergens staat de data centraal, maar het staat gedeeld over alle gekoppelde locaties. Valt er een locatie uit, dan blijven er voldoende over, en de software weet dit, dus synchronisatie loopt gewoon verder. Bijzonder intelligent. 

Ondertussen gaat de opmars van torrent gewoon door, en terecht. 
Microsoft kondigde van de week nog aan dat updates voor het Windows operating system via torrent zullen worden aangeboden. De makers van torrent hebben inmiddels software uitgebracht genaamd Sync, dat gebruik maakt van het torrent protocol en bedoeld is om bestanden te delen, bijvoorbeeld tussen collega’s die op afstand werken, of artiesten, en noem maar op. Er is een beta versie van een chat client over torrent beschikbaar. En er komt veel meer aan. 

Ik vind het een prachtig protocol, en heb er een oplossing omheen bedacht die ik bij klanten kan inzetten voor beveiligd remote werken, backup, en eenvoudige bestandsdeling zonder dure software oplossingen. En daarin ben ik vast niet uniek. Torrent gaat een grote toekomst tegemoet, neem dat van me aan. 

maandag 16 maart 2015

De treurige staat van technologie in de auto

We hebben bijna allemaal een smartphone, tegenwoordig. En dat is te begrijpen, want het bied ons overal toegang tot wat we leuk vinden, maar ook wat belangrijk voor ons is, zoals bankieren, omgevings informatie (zoals verkeer) en weer. Als we onderweg zijn met openbaar vervoer kunnen we boeken lezen en internet gebruiken zoals het bedoeld is. Als we auto rijden weten we waar files staan en hoe laat we ongeveer aankomen op onze bestemming. In beide situaties kunnen we muziek beluisteren en meer. We hebben overal toegang tot informatie, gegevens die voor ons relevant zijn.

De auto industrie is echter zeer conservatief, op dit gebied. Dat heeft uiteraard te maken met geld. Een auto verkocht met Bose Ultra whatever audio systeem is duurder dan dezelfde auto zonder dat systeem. De trend om je smartphone te gebruiken als audio bron is er dan ook een die voorzichtig omarmd wordt door autofabrikanten, anders was eenvoudige smartphone integratie allang een standaard geweest. Hier dreigt inkomstenderving! En dat is eng, want dan moet je als fabrikant innoveren op iets dat niet je core business is. 

Toch begint het te komen, en dat is natuurlijk ook niet te stoppen. Autofabrikanten hebben zojuist aangekondigd (nou ja de grootste dan) dat Apple’s Car Play ondersteund zal worden. Renault maakt autootjes met een smartphonedock in plaats van een radio. Ford heeft gebruik gemaakt van een audio systeem van Microsoft (Ford Sync) en Google probeert natuurlijk ook de auto binnen te dringen. En dat is nu net het probleem: Er zijn minstens 7 verschillende systemen. En er is geen enkele breed inzetbare oplossing om bestaande auto’s, die dus niet nieuw gekocht worden, gemakkelijk te voorzien van smartphone integratie. Als oudere-auto-berijder is dit om je wild aan te ergeren. Er bestaan prachtige carkits, bijvoorbeeld van Parrot waarmee alle muziek te streamen is naar je autoradio. Maar die is niet compatibel met elk merk en type. Renault heeft een dockje in de nieuwe Twingo, maar daar past vast niet elk model telefoon in. Er bestaan prima actieve houders (dus houders die een oplaadfunctie hebben) maar die zijn peperduur. En dan heb je nog niet automatisch streamen van muziek. Het is altijd een enorm gedoe om uit te vinden wat er nu wel en niet compatibel is in je auto.

En dus ga ik maar weer oldschool. Vroeger reed je wel met een boombox op de achterbank, of met speakers die eigenlijk voor je slaapkamer bedoeld waren. En tegenwoordig? Je kunt overal een degelijke bluetooth speaker krijgen, de meesten met telefoneer functie ingebouwd. Snap je?