maandag 17 augustus 2015

Design! Some thoughts and some beauty.

There are quite a few things that I like and appreciate in Apple's design. I like the mostly minimalistic design features, the sharp, clean lines, and what I really appreciate is what you mostly cannot see. Apple takes design very seriously, so even the gut of each device has been thoughtfully designed.

However, there are a few questions to be asked concerning the originality of some designs.

Apple is not the only company out there with great design mastery. Many, many moons ago, Philips used to be a leader in this field (some will argue that it still is, maybe rightfully so), but another leader that has been here for years and years is Braun. Yep, Braun. And no, Braun does not *just* make electric razors.

The thing that fascinates me is this. Some of Apples' recent products resemble Brauns designs from the past. If you do a simple Google search for Braun design, you will quickly see comparison pictures showing the similarities.
I wouldn't go as fas as claiming Apple "stole" design ideas, but I think it is clear that Brauns designs have heavily inspired Apples' design department. There are even applications on iphone that are clearly based upon physical devices from the sixties, and even further back.


What could possibly be going on here is a simple thing. Two very different designers could, under certain circumstances, come to the same conclusions, resulting in similar products. However, this seems to be going a little bit too far, if you ask me.
Forbes published a clever insight into this situation a little while ago.

Personally I have always admired the design language of Braun, maybe even more than Apples language, but I never though to compare the two.

http://www.forbes.com/sites/berlinschoolofcreativeleadership/2013/07/05/design-think-smackdown-braun-1960s-v-apple-2000s/

A category that I did not know Braun designs in, is watches. In the whole craze around smartwatches, the design is getting screwed in most products out there at the moment. I personally don't really want a smartwatch, simply because I don't want to be disturbed all the time by messages and notifications. It takes away my attention from the things that matter to me. Outside that argument, a very nicely designed smartwatch is absolutely something I would consider, especially if there are beautifully made screen designs for them that fit the physical design well. I can always disable all the notifications.

Braun however has created a watch, that is no smarter than my Casio, but is a beautiful object that I would gladly wear. Understated, clean and elegant.
Which leads me to the point of all these words: Does it matter who made it, for what reason, as long as the design speaks to you personally? Does it matter if Apple has made it or not? Does it matter if it has the latest technology or not? The answer is in your heart.

Here is a nice writeup on Wikipedia about one of the most influential designers at Braun (among others), Dieter Rams. It is definitely worth reading more about this man if you're into design.

https://en.wikipedia.org/wiki/Dieter_Rams

vrijdag 14 augustus 2015

Copyrights, copyrights

I am getting tired of this. It seems that everyone is protecting anything they can think of, only for the possible gain of money.

Yesterday I started reading about this disaster around the movie "Pixels", where the copyright lawyers took everything down that had a vague resemblance to the movie or even the tile of this movie, and threatened everyone else. More info in this link:

https://torrentfreak.com/vimeo-intervenes-to-fix-pixels-dmca-disaster-150811/

Today this bit caught my eye: A UK couple builds a Hobbit House campsite and is now threatened by Tolkiens lawyers:

According to Tolkien's lawyers even words that rhyme with Hobbit are not permitted.
You have got to be kidding me. More in this link:

https://torrentfreak.com/tolkien-lawyers-target-hobbit-house-with-copyright-threats-150810/

This has got to stop.

zondag 9 augustus 2015

Klassikstadt

Als liefhebber van design, én van automobielen heb ik een bezoek gebracht aan Klassikstadt, een omgebouwde fabriek in Frankfurt (Duitsland) waar verscheidene services aan klanten worden aangeboden, van onderhoud tot opslag van klassieke auto's. In de verscheidene werkplaatsen worden motoren gereviseerd en interieurs vernieuwd. Ook de categorie superwagens is welkom. Maar het leukste is dat al deze pracht gratis te bezoeken is.

Hier een impressie van mijn bezoek aan dit prachtig gerenoveerd industrieel erfgoed, waar elke autoliefhebber zijn of haar hart kan ophalen.

Klassikstadt Impressie

zaterdag 11 juli 2015

Platform Agnostisch

Mooie term, hè? Zo lijkt het net of ik hier intellectueel aan het schrijven ben. Goed, nu dat duidelijk is kan ik beginnen.

Vorig jaar heb ik een iPhone gekocht, van het type 6. Dat deed ik om een aantal redenen, waaronder het ontwerp, dat ik erg waardeer, maar ook de bouwkwaliteit, en niet in de laatste plaats de prettige manier waarop ik - over het algemeen - Apple apparatuur vind werken.

Zoals het vele bedrijven vergaat die een bepaalde grootte aannemen, en ook deels door het andere beleid dat Tim Cook (de huidige CEO van Apple) voert ten opzichte van Steve Jobs, beginnen er kleine onvolkomenheden aan de oppervlakte te ontstaan. Hier een paar voorbeelden.

Om te beginnen, de standaard mail app. Voorheen erg goed, tegenwoordig zo-zo. Notificaties gaan mis, je kunt ze per account aan- en uitzetten maar ook anders inregelen, maar de iPhone gaat daar regelmatig de mist mee in, in combinatie met de mail app.

Muziek. iTunes is een rampenpakket, ik vind het een vreselijke draak, en de muziek app op de iPhone is ervan afhankelijk. Wat me meer irriteert is het feit dat ik geen liedje als ringtone kan instellen, tenzij dat liedje in de muziek app van de iphone aanwezig is. Grrrr!

Het berichtenscherm kan regelmatig de agenda niet laden. Ook staan er regelmatig afspraken op het berichtenscherm die niet (meer) in de agenda voorkomen. Daar heb je niet veel aan, dan. Ook het weer is vaak incorrect, als je vervolgens in de weer app kijkt klopt het weer wel. En zo zijn er dus steeds meer dingetjes die de Apple ervaring zoals ik ervan houd, langzaam maar zeker doen afbrokkelen.
Goed, genoeg geklaagd. Er zijn ook een aantal dingen die ik fijn vind aan een iPhone, zoals de fysieke schakelaar om het geluid uit te schakelen, Safari is erg goed als browser, de hardware is snel, de accu is erg goed. Het toestel ligt lekker in de hand, het scherm reageert snel en precies.

Nu ga ik even in oplos mode. De mail app heb ik vervangen door Outlook. Die app heeft niets te maken met Outlook dat je wellicht kent van de desktop, maar is een pareltje voor je mail op de mobiel. Echt een aanrader, helemaal gefocust op het leeghouden van je inbox. Het haalt je mail snel op en bied veel mogelijkheden.

Microsoft Lumia 940 XL
Voor muziek gebruikte ik eerst Evermusic, dat je toestaat om liedjes vanuit een cloud dienst te downloaden naar je toestel en daar af te spelen. Nu google met de play music app is gekomen heb ik die ingezet, en dat werkt perfect, zonder account! Tot 50.000 liedjes gratis opslaan google drive, en die al dan niet gedownload afspelen op de iPhone. VLC kan hetzelfde met filmpjes.

Als gevolg hiervan trok ik de conclusie dat de hardware eigenlijk onbelangrijk aan het worden is. Zolang de chipset maar goed is en alle technische zaken aanwezig zijn die ik prettig vind, maakt het eigenlijk niet uit welk toestel ik gebruik. Dus zou ik een toestel puur op ontwerp kunnen uitzoeken. En daarmee kwam ik al snel in een heel ander kamp terecht. Ik heb al eerder een Lumia gebruikt, en vond het OS verfrissend en het toestel prima werken. En dit model, dat nog op de markt moet komen, ziet er zo op deze afbeelding echt prachtig uit. Bovendien kost het huidige topmodel in de Lumia reeks, de 930, net geen €400, en dat is de helft van wat de iPhone kost. Dus wie weet!

vrijdag 19 juni 2015

Digitale muziek

Ik luister wel eens naar muziek.

Een aantal jaar geleden alweer heb ik één voor één al mijn cd's geript, zodat ik ze niet meer nodig had. Ik was inmiddels in het bezit van een mp3 speler, een iPod in dit geval. Dat had voor mij het toen handige gevolg dat ik de mp3 bestanden direct in itunes kon slepen, die dat keurig
synchroniseerde met mijn ipod zodat ik de muziek onderweg kon luisteren.

iTunes verkocht toen ook al muziek, en zo kocht ik van tijd tot tijd wat muziek in de iTunes store.

Wat de koe niet wist en over de vogeltjes in mei die niet kunnen fietsen

Het komt er altijd weer op neer
Dat de boer niet meer.
Want toen de fietser overstak
Ging het heen en weer.

Als je rechtsaf gaat is het noord
En linksaf is het zuid
Intussen zei de koe geen boe
Maar speelde op zijn fluit.

Bij de viersprong was het raak
Een vogel ging van bil.
Janus greuzelde erg veel
Is dat niet wat je wil?



Greu-ze-len (greuzelde, heeft gegreuzeld)
1. Samenvoeging van gretig en treuzelen
Hij greuzelde - hij treuzelde met een grote gretigheid

donderdag 11 juni 2015

Is multitasking goed voor je?

Met veel bombarie, zoals gebruikelijk, kondigde Apple begin deze week op de WWDC allerlei nieuwigheden aan. De nadruk lag op stabiliteit van de operating systemen, te weten iOS9, OSX El Capitan en Watch OS.

Erg veel nieuwigheden werden niet aangekondigd, behalve iets dat me opviel: Multitasking in iOS9 op de iPad. Wat een vreselijk idee.