Pagina's

dinsdag 24 maart 2015

Contactloos

Dat is het nieuwe modeverschijnsel. Contactloos. Nu we voorzien zijn van smartphones, polsen vol hebben met fitness meters en slimme horloges, hebben we contactloos betalen nodig. Wat is dat? 

Hier in Nederland pinnen we al jaar en dag. Daarnaast zijn er andere betaalsystemen actief geweest, zoals chip en chipknip voor het betalen in winkels. Die laatste twee zijn ontmanteld, en nu is het nieuwe spannende betalen contactloos. Dit kan op twee manieren: via een bankpas met een nfc chip erin, of via je telefoon, als deze voorzien is van nfc én compatible met wat jouw bank ontwikkeld heeft. 

Contactloos betalen houdt in dat je je bankpas of telefoon tegen de daarvoor geschikte betaalpas houdt, en dan, zonder codes en bevestiging tot €25 kunt betalen. En daar begint de ellende. Er zijn nu al, in dit hier nog zo prille stadium, twee verschillende systemen geïntroduceerd. Bovendien kan de winkelier dokken: die heeft andere betaalterminals nodig om deze vorm van betalen te kunnen accepteren.

Daarnaast is er een risico geïntroduceerd: in theorie kunnen boeven met de juiste apparatuur op zak tijdens het passeren maximaal €25 van je stelen. Contactloos! Daar zijn weer allerlei fabrikanten op ingesprongen met doosjes waarin je je pasjes, voorzien van nfc kunt bewaren in je zak waardoor de nfc chip niet kan worden uitgelezen. Zucht. Ja, je hoort het goed. Zucht. Al dat gedoe, zodat je kleine bedragen kunt betalen zonder een code te onthouden. Het is aan mij niet besteed. Ik vind het niet erg om mijn pincode in te toetsen. Nog minder stoort het me om met cash te betalen, maar dat is ouderwets, blijkbaar. 

Gaat het dan om mij? Nou, in zekere zin wel. Ik ben immers een consument, en het wordt mij opgedrongen. 

Is het mooie technologie? Jazeker, het is natuurlijk prachtig. NFC is een zeer interessante techniek waar veel toepassingen voor te bedenken zijn. Maar in een wereld waarin onze gegevens al genoeg worden gehackt, ingezien (illegaal én “legaal”), en waar ons geld al genoeg risico loopt, is dit werkelijk iets dat we nodig hebben? 



Ik ben niet overtuigd, maar goed, ik ben geen hippe jongere, dus waarschijnlijk niet de juiste doelgroep. 

donderdag 19 maart 2015

Is torrent "evil"?

In het kort, nee. Wat is het eigenlijk? Simpel gezegd, torrent is een protocol voor het verspreiden van data. Het is bijzonder efficient, het is flexibel, en het kan op tal van manieren worden ingezet. 

Waarom wordt er dan zo op gejaagd? Waarom wordt torrent in de pers weggezet als slecht? Dat heeft uiteraard alles te maken met de macht van de media magnaten. Er worden bijzonder veel films, tv series, boeken en ook software gekopieerd en illegaal aangeboden. En daarbij wordt gebruik gemaakt van het torrent protocol, omdat dat daarvoor bijzonder geschikt is. Maar dat maakt het protocol zelf niet slecht, integendeel.

De media bazen (Hollywood) maken zich uiteraard steeds meer zorgen. Hun business model, goud verdienen door de prijzen van gepubliceerde media te verdriedubbelen, gaat langzaam kapot, en ze proberen zo lang mogelijk hun inkomsten veilig te stellen. Daarvoor misbruiken ze de pers, en sommige bedrijven laten zich ook lenen hiervoor, zoals Yahoo!, dat kort geleden aankondigde dat het woord torrent op hun blogging platform Tumblr voortaan gefilterd wordt. 

Het torrent protocol heeft als belangrijkste kenmerk het peer-to-peer principe. Hierbij is een centrale server overbodig geworden: de clients praten direct met elkaar, en nergens staat de data centraal, maar het staat gedeeld over alle gekoppelde locaties. Valt er een locatie uit, dan blijven er voldoende over, en de software weet dit, dus synchronisatie loopt gewoon verder. Bijzonder intelligent. 

Ondertussen gaat de opmars van torrent gewoon door, en terecht. 
Microsoft kondigde van de week nog aan dat updates voor het Windows operating system via torrent zullen worden aangeboden. De makers van torrent hebben inmiddels software uitgebracht genaamd Sync, dat gebruik maakt van het torrent protocol en bedoeld is om bestanden te delen, bijvoorbeeld tussen collega’s die op afstand werken, of artiesten, en noem maar op. Er is een beta versie van een chat client over torrent beschikbaar. En er komt veel meer aan. 

Ik vind het een prachtig protocol, en heb er een oplossing omheen bedacht die ik bij klanten kan inzetten voor beveiligd remote werken, backup, en eenvoudige bestandsdeling zonder dure software oplossingen. En daarin ben ik vast niet uniek. Torrent gaat een grote toekomst tegemoet, neem dat van me aan. 

maandag 16 maart 2015

De treurige staat van technologie in de auto

We hebben bijna allemaal een smartphone, tegenwoordig. En dat is te begrijpen, want het bied ons overal toegang tot wat we leuk vinden, maar ook wat belangrijk voor ons is, zoals bankieren, omgevings informatie (zoals verkeer) en weer. Als we onderweg zijn met openbaar vervoer kunnen we boeken lezen en internet gebruiken zoals het bedoeld is. Als we auto rijden weten we waar files staan en hoe laat we ongeveer aankomen op onze bestemming. In beide situaties kunnen we muziek beluisteren en meer. We hebben overal toegang tot informatie, gegevens die voor ons relevant zijn.

De auto industrie is echter zeer conservatief, op dit gebied. Dat heeft uiteraard te maken met geld. Een auto verkocht met Bose Ultra whatever audio systeem is duurder dan dezelfde auto zonder dat systeem. De trend om je smartphone te gebruiken als audio bron is er dan ook een die voorzichtig omarmd wordt door autofabrikanten, anders was eenvoudige smartphone integratie allang een standaard geweest. Hier dreigt inkomstenderving! En dat is eng, want dan moet je als fabrikant innoveren op iets dat niet je core business is. 

Toch begint het te komen, en dat is natuurlijk ook niet te stoppen. Autofabrikanten hebben zojuist aangekondigd (nou ja de grootste dan) dat Apple’s Car Play ondersteund zal worden. Renault maakt autootjes met een smartphonedock in plaats van een radio. Ford heeft gebruik gemaakt van een audio systeem van Microsoft (Ford Sync) en Google probeert natuurlijk ook de auto binnen te dringen. En dat is nu net het probleem: Er zijn minstens 7 verschillende systemen. En er is geen enkele breed inzetbare oplossing om bestaande auto’s, die dus niet nieuw gekocht worden, gemakkelijk te voorzien van smartphone integratie. Als oudere-auto-berijder is dit om je wild aan te ergeren. Er bestaan prachtige carkits, bijvoorbeeld van Parrot waarmee alle muziek te streamen is naar je autoradio. Maar die is niet compatibel met elk merk en type. Renault heeft een dockje in de nieuwe Twingo, maar daar past vast niet elk model telefoon in. Er bestaan prima actieve houders (dus houders die een oplaadfunctie hebben) maar die zijn peperduur. En dan heb je nog niet automatisch streamen van muziek. Het is altijd een enorm gedoe om uit te vinden wat er nu wel en niet compatibel is in je auto.

En dus ga ik maar weer oldschool. Vroeger reed je wel met een boombox op de achterbank, of met speakers die eigenlijk voor je slaapkamer bedoeld waren. En tegenwoordig? Je kunt overal een degelijke bluetooth speaker krijgen, de meesten met telefoneer functie ingebouwd. Snap je?

Technologie die je onderbreekt

Het is op dit moment nogal *hot* om een smartphone te bezitten. Die haal je dan te pas en te onpas uit je zak om te kijken of er nog berichten voor je gekomen zijn. Of je legt het toestel pontificaal op tafel, zowel thuis als op bezoek als in een vergadering. In sommige gevallen doe je dat om een statement te maken (ik moet continue bereikbaar zijn, of kijk mijn peperdure toestel eens), en in andere gevallen omdat je het ding ook daadwerkelijk gebruikt, zoals bijvoorbeeld om notities te maken tijdens een gesprek. 

Zit je echter in gesprek, dan is het niet altijd handig als je door gepiep of getril wordt onderbroken. Het kan leiden tot verlies van je concentratie. Dat kan tot gevolg hebben dat je niet meer precies weet waar het gesprek over ging, maar het kan er ook toe leiden dat je gesprekspartner(s) geïrriteerd raken omdat jouw aandacht wordt afgeleid, waardoor zij kunnen denken dat wat zij te bespreken hebben voor jou niet van belang is. Dat gebeurt ook al jaren tijdens vergaderingen met mensen die laptops meebrengen, en vervolgens overduidelijk iets anders aan het doen zijn dan overleggen. 

De nieuwste trend in het jezelf onderbreken, zoals ik het maar even noem, is de smartwatch. Er zijn er al behoorlijk wat, en sommige bezitters zijn er zeer blij mee, immers, “ik mis nooit meer een oproep of melding”. Pardon? Al die meldingen en oproepen vinden al plaats op je telefoon. Persoonlijk ontgaat het me waarom je nóg een apparaat zou moeten bezitten dat dezelfde meldingen doet, alleen waarvan het scherm oppervlak zo klein is dat je er eigenlijk weinig mee kunt. Vandaar de grote smartphones van tegenwoordig. Apple is grote speler hier. Tijdens de aankondiging van de Apple Watch vorige week, kwam van alles aan bod dat je dagelijks leven onderbreekt, en dat eigenlijk niet nieuw is. Het enige dat Apple voorkomt is het noemen van de werkelijke reden voor de aankoop van een peperduur klokje van het bedrijf: gestoord worden. Dat betekent namelijk dat Apple toegeeft dat je smartphone onhandig kan zijn. En je eigen product kun je niet afvallen, dat is helder.

Bronnen:


Visueel denken en technologie


Ik ben visueel ingesteld. Ik wilde oorspronkelijk ontwerper worden, en volgde daarvoor een opleiding aan de kunstacademie. Dingen liepen niet zoals ik het wilde, en met een omweg kwam ik in de IT terecht. Vele jaren later kom ik tot de constatering dat het bijzonder handig is in de IT om visueel te zijn ingesteld. 

Als je puur uitvoerend met techniek bezig bent is dat misschien minder, maar als je je bezig houdt met planning, organisatie of project planning en realisatie ontwerpen, komt het visuele inzicht erg van pas. 

Als ik ideeën heb over een oplossing, netwerk of project, zie ik dit al in mijn hoofd. Wat je vaak ziet in netwerk diagrammen, is overeenkomstig met hoe ik denk. En dat maakt het vaak al inzichtelijk tijdens het bedenken. Eigenlijk ben ik dus tegelijk aan het bedenken en ontwerpen, waar traditioneel ontwerpen ná bedenken plaatsvindt.
Een prettig gevolg is dat dit inzetbaar is in veel terreinen, niet per sé alleen in IT.  

dinsdag 10 maart 2015

Apple has made a watch. Yawn.

The paradox of a smartwatch is that however nice it looks, it so often takes you out of that moment, flickering at you with all manner of distractions.

I am not impressed with Apple Watch. That's remarkable, because I really like Apple stuff. I love the design, and the functionality of their products. And even though I love the materials used for the Watch, as well as the way they were used, the functionality is beyond me. But that counts for all "Smartwatches" out there. Why would I want to be distracted by such a device while I get all mentioned notifications and functionality on my phone already? 

Link: The Verge